Amerikaner arbetar hårdare nu för tiden. Deras lönecheckar visar det inte.

ගැටළු ඉවත් කිරීම සඳහා අපගේ මෙවලම උත්සාහ කරන්න

Produktiviteten ökar och arbetslösheten är låg. Så varför gynnas inte arbetarna ännu?

Justin Sullivan/Getty Images

Amerikaner arbetar hårdare nu för tiden, men det lönar sig inte som det brukade göra.

Under de första tre månaderna av 2019 fick anställda så mycket mer arbete att de slog sönder produktivitetsprognoserna.

Arbetsproduktiviteten i den icke-jordbrukssektorn (den största delen av den amerikanska ekonomin) ökade med 2,4 procent jämfört med samma period förra året, enligt nya uppskattningar från det amerikanska arbetsdepartementet.

Det är det högsta steget på nästan ett decennium och är något över den genomsnittliga kvartalsvisa tillväxttakten under större delen av perioden efter andra världskriget. Enligt ett annat mått, som jämför den årliga tillväxten med föregående kvartal, ökade produktiviteten med 3,6 procent, den högsta på minst fyra år.

Företagsinvesteringar i teknik gör förvisso arbetarna mer effektiva, men det förklarar inte ett sådant hopp i produktivitet vid en tidpunkt då investeringstillväxten sjunker .

Vad dessa siffror säger oss: Ingenjörer, bartenders, snabbköpskassörer och andra anställda inom den privata sektorn arbetar hårdare än de har gjort under de senaste åren. Medan produktiviteten fluktuerar varje kvartal , oavsett hur du mäter det, har det ökat stadigt sedan 2016.

Det är bra för företag (de tjänar mer pengar) och för ekonomin (BNP växer snabbare). Problemet är att företag inte belönar sina anställda för det extra hårda arbetet.

Titta bara på tabellen nedan. Företagsanställda och fabriksarbetare var mer produktiva, arbetade längre timmar och producerade mer varor och tjänster än de gjorde förra året. Men deras reala timlöner, som är inflationsjusterade, steg knappt. Och den riktiga timlönen för fabriksarbetare sjönk faktiskt under den tiden.

US Department of Labor/Bureau of Labor Statistics

Det är inte så ekonomin ska fungera. Lönecheckar ska växa snabbare när produktiviteten stiger så snabbt och arbetslösheten sjunker så här låg. Det är grunden för fri marknadsekonomi . Det är teorin att företag kommer att betala anställda mer när de producerar mer, och att de är villiga att betala högre löner när det är svårare att hitta anställda.

Men det händer inte. Och få ekonomer verkar intresserade av den bakomliggande anledningen till att familjer kämpar: amerikanska företag är helt enkelt snålare än någonsin. De senaste produktivitetsdata är mer bevis på det.

Återhämtningen från den stora lågkonjunkturen förändrade allt

Ekonomer har oroat sig över det så kallade lönepusslet under den pågående ekonomiska expansionen. Det har varit svårt för dem att förklara varför lönerna inte har ökat så snabbt som de gjorde på 1990-talet, när arbetslösheten också var superlåg.

Det finns många teorier. En rimlig uppfattning är att produktiviteten inte heller ökar mycket.

Under större delen av ekonomin efter andra världskriget växte lönerna nästan i takt med produktiviteten, enligt Jason Furman, en tidigare ekonomisk rådgivare till president Barack Obama. Men efter 2000 avtog produktiviteten, förklarade han i en uppsats förra året , så det är inte så förvånande att arbetsgivare inte betalar arbetarna mycket mer.

Större produktivitetstillväxt har potentialen att vara den mest kraftfulla källan till hållbar löneökning över hela inkomstspektrumet, hävdade han.

Nu när produktiviteten har ökat ser vi fortfarande inte den magiska löneökningen, baserat på dessa nya uppskattningar. Det är möjligt att spetsen är tillfällig - inte en del av någon större trend. Det är en rimlig syn.

Men det finns ytterligare ett tecken på att företagen är extra hårt ansatta nuförtiden. De senaste uppgifterna visar att ökningen av arbetskraftskostnaderna saktar in samtidigt som de anställdas produktivitet ökar. Vanligtvis är det tvärtom. När produktiviteten stiger ökar också arbetskostnaderna, eftersom arbetsgivare i allmänhet höjer lönerna för att belöna anställda.

Men för arbetarklassens amerikaner är de ekonomiska teorierna för varför de inte kan ta sig fram irrelevanta. Det viktiga är att dagens ekonomi tvingar arbetare att gå i strejk för att få en anständig löneförhöjning.

Rekordmånga arbetare strejkar

Frustration över stagnerande löner är också den största bakomliggande faktorn bakom omfattande arbetarstrejker över hela landet på platser som Kalifornien, Illinois och Missouri. Förra månaden gick 31 000 stormarknadsanställda i strejk i nordost för att vända föreslagna lönesänkningar och stigande försäkringspremier. De Stop & Shop strejk i mitten av april var det största privata arbetsstoppet på flera år. Efter åtta dagar med tomma stormarknader gick företaget med på att skrota sin plan.

Förra året gick rekordmånga amerikanska arbetare i strejk, enligt data släpptes i februari av US Bureau of Labor Statistics. Totalt var 485 000 anställda inblandade i stora arbetsavbrott 2018 – det högsta antalet sedan 1986, då flygvärdinnor, sophämtare , och stålarbetare lämnade jobbet.

Arga skollärare i West Virginia inledde den första stora strejken i januari 2018. Omkring 35 000 lärare och personal lämnade jobbet för att protestera mot en lönehöjning på 1 procent, som de sa var otillräcklig. Stoppet slutade med att alla offentliga skolor i staten stängdes i en vecka tills statliga lagstiftare gick med på att ge dem en höjning på 5 procent och att tillfälligt frysa sjukförsäkringspremier.

Lärare i sex andra delstater följde snart efter, och i slutet av året, Marriott arbetare var strejkvakt i fyra stater.

Arbetarklassamerikaner har inte varit så trötta på sina arbetsgivare sedan 1980-talet, som det här diagrammet visar:

US Department of Labor

Vissa ekonomer är övertygade om att lönerna kommer att börja ta fart om de anställda fortsätter att göra uppror. Den kraftiga ökningen av antalet förlorade arbetsdagar på grund av strejker på grund av löner och förmåner under det senaste året tyder på att anställda alltmer inser att maktbalansen har förändrats till deras fördel, Ian Shepherdson, chefekonom för analysföretaget Pantheon Macroeconomics , skrev fredag i en analys.

Det borde inte vara så svårt att få löneförhöjning.