Apple of my ear: iPhone 7:s missade ljudmöjlighet

ගැටළු ඉවත් කිරීම සඳහා අපගේ මෙවලම උත්සාහ කරන්න

Apple kan på egen hand och dramatiskt förbättra tillståndet för digital ljudkvalitet runt om i världen. Nu skulle det krävas mod.

Gränsen

Denna berättelse är en del av en grupp berättelser som kallas Koda om

Att avslöja och förklara hur vår digitala värld förändras – och förändra oss.

En version av denna uppsats publicerades ursprungligen på Tech.pinions , en webbplats tillägnad informerade åsikter, insikter och perspektiv på teknikindustrin.


Apple har en lång, rik historia inom musik och ljud, och dess komplexa och mycket inflytelserika relation med dessa områden visades återigen vid företagets senaste iPhone 7 Lanseringshändelse.

Den största ljudrelaterade nyheten om evenemanget var naturligtvis borttagning av det traditionella 3,5 mm hörlursuttaget från iPhone 7. Effekten av det ena beslutet kommer att skölja igenom ljudindustrin i många år framöver. Varför? På grund av graden av inflytande Apple och iPhone har, både med andra smartphonetillverkare och med tillverkare av ljudtillbehör och komponenter.

Möjligheten att leverera högsta möjliga råmediekvalitet – oavsett vilken enhet den spelas upp på – borde vara målet för alla mediauppspelningsenheter, och särskilt en som är så otroligt inflytelserik.

Problemet är att konsekvenserna av flytten på ljudkvaliteten sannolikt inte kommer att vara bra för de flesta. För all bekvämlighet är trådlösa ljudanslutningar i allmänhet lägre kvalitet än trådbundna anslutningar på grund av behovet av att komprimera filen över den tillgängliga trådlösa bandbredden. Med tanke på att de flesta människor börjar med mycket komprimerade MP3- eller AAC-kodade musikfiler till att börja med, betyder det i huvudsak att du försämrar en redan försämrad signal. Inte bra.

Det finns debatt om hur stor skillnad många människor kan höra på olika nivåer av ljudkodningsalgoritmer såväl som komprimeringsmetoder för trådlös överföring, men sunt förnuft säger dig att det inte kan vara bra att blanda de två tillsammans. (Och för att vara tydlig, ja, jag tror att de flesta alla skulle kunna höra skillnaden mellan en trådbunden anslutning av en okomprimerad fil och en trådlös anslutning av en komprimerad fil.)

Dessutom hör du ingen säga, ja, HD-video är tillräckligt bra, för det är den maximala upplösningen på iPhone-skärmen, så varför bry sig om 4K-video? Varför ska ljud behandlas annorlunda? Möjligheten att leverera högsta möjliga råmediekvalitet – oavsett vilken enhet den spelas upp på – borde vara målet för alla mediauppspelningsenheter, men särskilt en som är så otroligt inflytelserik.

Visst, en del av detta hänvisar till Apples största inverkan på musiken: skapandet av iPod/iTunes-kombinationen som helt skrev om reglerna för musikdistribution. iPod skapade en fantastisk nivå av bekvämlighet, flexibilitet och portabilitet för musik som är svår att föreställa sig att inte ha på alla våra enheter idag.

iPod offrade ljudkvalitet för bekvämligheten, och konsekvenserna av dess fokus på mycket komprimerad musik sträcker sig till idag.

Men iPoden offrade också ljudkvaliteten för bekvämligheten, och konsekvenserna av dess fokus på högkomprimerad musik sträcker sig till idag. Det stora problemet under den första tiden av digital musik var att ljudfilerna var mycket stora och tog upp för mycket lagringskapacitet i okomprimerad form av CD-kvalitet. Ljudkodningstekniker som MP3 och AAC erbjöd 10x minskningar i filstorlek, samtidigt som man utnyttjade en mängd olika psykoakustiska tekniker för att låta musiken fortfarande vara ganska bra. Det var alldeles för frestande en avvägning för att gå miste om.

Idag är dock lagringskostnaderna betydligt lägre och nätverkets bandbreddshastigheter är betydligt högre, så det finns inte längre en riktigt hållbar teknisk anledning att hålla fast vid komprimerat ljud. Ändå dominerar komprimerat ljud fortfarande landskapet, främst på grund av Apples initiala och pågående inflytande.

Med företagets ansträngningar och investeringar i att utöka sin Apple Music-tjänst – som det nämnde nu har nått 17 miljoner prenumeranter i början av lanseringen av iPhone 7 – finns det en klar möjlighet att återigen sätta en ny standard för ljudfilformat. Genom att välja att erbjuda okomprimerade CD-kvalitet (16-bitars, 44 kHz) digitala ljudfiler — eller ännu bättre, högupplösta 24-bitars, 96 eller 192 kHz — som standard, kunde Apple på egen hand och dramatiskt förbättra tillståndet för digitalt ljud kvalitet runt om i världen. Nu skulle det krävas mod.

Naturligtvis finns det också möjligheten att ryktena om att Apple köper Tidal – en musikstreamingtjänst som erbjuder okomprimerad och högupplöst ljudströmning – kan komma att besannas, och Apple skulle ärva kapaciteten.

Apple kan på egen hand och dramatiskt förbättra tillståndet för digital ljudkvalitet runt om i världen. Nu skulle det krävas mod.

Förutom att förbättra kvaliteten på ljudfilerna kunde Apple ha använt meddelandet om borttagning av hörlursuttaget för att lyfta fram den andra delen av ljudkvalitetsekvationen - kvaliteten på anslutningen till hörlurar och högtalare. Även om få vet det, stöder Apples egenutvecklade Lightning-kontakt möjligheten att överföra okomprimerat och till och med högupplöst ljud i digitalt format till externa enheter. I huvudsak ger det obehandlad tillgång till filerna innan de konverteras från digitalt till hörbart analogt format. Dessutom kan Lightning ge ström för att aktivera funktioner som brusreducering utan batteri i anslutna hörlurar och tillgång till ytterligare kontroller, som att trigga Siri. Det är ett kraftfullt men underutnyttjat gränssnitt. En del av problemet är att användningen av Lightning kräver att man betalar en royalty till Apple, medan användningen av 3,5 mm ljudjacket aldrig gjorde det.

Medan Apple behöll en ljud-DAC (digital-till-analog-omvandlare) i iPhone 7 för de inbyggda högtalarna, med Lightning-baserade hörlurar, måste den digital-till-analog-konverteringen göras av hörlurar eller andra högtalare som är direkt anslutna till blixtjacket.

Även om det ökar kostnader för dessa enheter, är den goda nyheten att detta gör det möjligt för perifera företag som Sony, Philips, JBL, Audeze och andra att bygga hörlurar som utnyttjar högkvalitativa DAC:er och producerar riktigt bra ljud - beroende, naturligtvis, på originalupplösningen för filen som konverteras - därav mina tidigare kommentarer. Även om detaljerna förblir oklara, har de nya Apple Lightning-baserade öronsnäckorna som ingår i iPhone 7s ingen av dessa utökade funktioner och använder troligen samma mer generiska kvalitets-DAC som Apple använder i iPhone.

Det som är konstigt, och kanske talande, med Apples engagemang för ljud av högre kvalitet är att de nu äger en av de mest sålda hörlurstillverkarna i världen inom Beats, och ändå erbjuder de för närvarande inte en enda uppsättning Beats-hörlurar med en Lightning-kontakt och extern DAC. Även om Apple på något sätt ville hålla borttagningen av hörlursuttaget hemligt för Beats-anställda, finns det ingen anledning till att de inte kunde ha uppmuntrat utvecklingen av en uppsättning av högkvalitativa, Lightning-baserade Beats-hörlurar. Ändå existerar ingen, inte heller tillkännagav Apple ens en.

För ett företag som pratar mycket om hur mycket det älskar musik, verkar Apple verkligen inte bry sig så mycket om ljudkvalitet, och det är frustrerande.

Istället fokuserade det sina ansträngningar på att tillkännage trådlösa Beats-hörlurar baserade på Bluetooth och några proprietära tillägg som möjliggörs av dess nya W1-chip. Även om det uppenbarligen inte är något fel med det, verkar de nya Solo3 och andra Beats-hörlurar återigen fokusera på bekvämlighet framför ljudkvalitet. I teorin kan senare versioner av Bluetooth stödja trådlös överföring av okomprimerat ljud, vilket tar 1,41 Mbits per sekund, men de flesta Bluetooth-ljud utnyttjar 128K-256 kbits per sekund komprimerat ljud. Apple valde också att inte stödja Qualcomms AptX-teknik (ursprungligen utvecklad av CSR, Bluetooth-kiseltillverkaren som Qualcomm förvärvade), som erbjuder stöd för högkvalitativt ljud streamat över Bluetooth.

Den nya Apple AirPods erbjuder liknande möjligheter, begränsningar och, sannolikt, ljudkvalitet (men mycket kortare batteritid). Återigen ligger fokus på bekvämlighet framför kvalitet. Om Apple hade utvecklat några nya, förlustfria metoder av högre kvalitet för att överföra ljud till dessa W1-utrustade enheter, skulle företaget uppenbarligen ha bjudit på det, men det gjorde det inte. Istället låg mycket av fokus och oro kring AirPods på möjligheten att förlora dem. För ordens skull tror jag att det här är ett stort problem, men inte lika mycket när du bär dem som när du inte gör det. Fråga bara någon som någonsin har tappat bort ett Bluetooth-headset. Det händer hela tiden.

Med tanke på hur mycket tid Apple tillbringade för att motivera borttagningen av hörlursuttaget vid deras evenemang, är det klart medvetet om vilken betydelsefull inverkan beslutet representerade och hur dåligt vissa kan uppfatta flytten. Ändå, istället för att vända det negativa till ett positivt – som det helt klart kunde ha gjort – lade Apple förolämpning till skada genom att kalla utvecklingen modig. Uppriktigt sagt var det ett missat tillfälle av potentiellt enorma proportioner.

Summan av kardemumman är att för ett företag som pratar mycket om hur mycket de älskar musik, verkar Apple verkligen inte bry sig så mycket om ljudkvalitet, och det är frustrerande.


Bob O'Donnell är grundare och chefsanalytiker av Technalysis Research LLC , ett teknikkonsult- och marknadsundersökningsföretag som tillhandahåller strategiska konsult- och marknadsundersökningstjänster till teknikindustrin och det professionella finanssamhället. Nå honom @bobodtech .

Den här artikeln publicerades ursprungligen på Recode.net.