Underskatta inte Marco Rubio

ගැටළු ඉවත් කිරීම සඳහා අපගේ මෙවලම උත්සාහ කරන්න

'Åh nej, Amerika, räkna inte bort mig ännu.'

Tom Williams/CQ-Roll Call

Om allt du vet om Marco Rubio, som förväntas meddela ikväll att han kandiderar till presidentvalet 2016, är att han dök upp på nationell tv och tog flera långa dragningar från en vattenflaska under 2013 års svar på president Obamas State of the Union, så underskattar honom kraftigt.

Rubio är en karismatisk senator som har imponerat till och med på några demokrater i senaten sedan han tillträdde – plus mängder av primärväljare i Iowa och republikanska givare med djupa fickor under de senaste månaderna.

Det republikanska etablissemanget har bombarderats med en 'chock- och vördnadskampanj' för att utse Jeb Bush som föregångare för partiets nominering. Och det har kastat Rubio – en annan Florida-republikan med Latino-attraktionskraft och skepsis från basen – i skuggorna som en som också sprang.

Men i samtal med konservativa policyexperter och personal från den demokratiska senaten som har arbetat med Rubio om lagstiftning, och republikanska finansiärer och lokala tjänstemän som har sett honom i aktion på kampanjspåret, är en sak klar: till och med många människor som är Jag stöder inte Rubio som president tror att han, både som politiskt sinne och politisk talang, är en kraft att räkna med.

marco rubio gäng på åtta

Varför ler den här mannen? (Chris Maddaloni/CQ-Roll Call)

'Det var folk som grät i folkmassan den natten'

Först till kvarn: Marco Rubio håller ett jäkla stubbtal och har en enorm personlig karisma. En republikansk insamling - som stöder en annan kandidat - kallar Rubio 'en absolut naturlig.' När jag frågade insamlingen om Rubios överklagande var svaret: 'Har du någonsin träffat honom?'

Han har fördelen av en övertygande biografi: hans föräldrar emigrerade från Kuba för att få ett bättre liv i Amerika, med hans far som arbetar som hotellbartender och hans mor som kassörska och hushållerska. Men en stor bakgrund gör inte en stor politiker. Det är Rubios förmåga att förvandla den bakgrunden till en liknelse om den amerikanska drömmen som verkligen kan fånga ett rum. När Rubio talade vid ett RNC-evenemang i Florida i mars, två källor berättade för reportrar att 'till och med serveringspersonalen var hänförd.'

'Han är en glad konservativ', säger den republikanska insamlingen. 'Den amerikanska allmänheten tror jag är mycket mer lyhörd för glada människor - oavsett om de är liberaler eller konservativa - snarare än sura, mörka människor.' Med andra republikaner på området, inklusive Ted Cruz, vars tal har inkluderat raden 'Världen brinner', är Rubio en välkommen tonförändring.

Även när de ställdes inför en fientlig folkmassa, visade Rubios förmågan att vinna över dem i slutet av talet. Deltagarna vid årets konservativa politiska aktionskonferens är precis den sortens gräsrotskonservativa som mest misstror Rubio på grund av hans arbete med 2013 års senatens immigrationsproposition – när en halmundersökning togs i slutet av helgen fick Rubio mindre än 3 procent av omröstningen. Men när han talade till konferensen värmde han upp en sömnig publik tidigt på morgonen till flera applåder - och när han lämnade scenen fick han stående ovationer.

Där det verkligen spelar roll om Rubio kan vinna över basen är i tidiga primärstater som Iowa, där Rubio ägnade särskild uppmärksamhet innan han officiellt lanserade sin kampanj. Iowa GOP-ordförande Jeff Kaufmann säger att han i viss mån kommer att börja på noll: när kandidaterna officiellt deklarerar, säger han: 'Det finns ett element där de börjar lika. Och så måste de göra detaljhandelspolitiken, kycklingmiddagarna. Och Kaufmann själv ger verkligen inga godkännanden innan det händer. Men på tröskeln till kampanjen, ser han Iowaner visa tecken på intresse, om inte ännu stöd, för Rubio: ett slags 'generisk buzz'.

Marco Rubio publik

Redan innan han valdes in i senaten hade Rubio verkligen ett sätt med folkmassan. (Joe Raedle/Getty)

En anledning: Rubio tog en stor risk förra året genom att godkänna Joni Ernst i en relativt trångt Republikanska senatens primärval. Risken lönade sig. Ernst vann nomineringen och senatsplatsen och har skaffat sig lite egen stjärnmakt - som Rubio blev hon tilltalad för att ge ett State of the Union-svar (2015). Och Rubio, med ord från Iowa GOP:s ordförande Jeff Kaufmann, 'såg djärv ut. Han såg ut att ha ett tidigt ledarskap.'

I oktober ledde Rubio en stor insamling för Scott County Republican Party och drog flera hundra lokala republikaner. Scott County GOP-ordförande Judy Davidson säger att även om den årliga middagen vanligtvis lockar stora namn, var 2014 års affär den bästa besökta hon har sett. Och publiken blev inte besviken.

'Det finns fortfarande människor idag - och jag kan inte säga det här om många händelser - som fortfarande kommer att prata med mig om talet han höll för över fyra månader sedan i Scott County', säger Kaufmann. 'Det var folk som grät i folkmassan den natten. Jag hade egentligen aldrig sett något liknande vid ett politiskt evenemang tidigare.

Han har också gjort några imponerande prestationer för republikanska givare. Efter att Rubio dök upp (tillsammans med Rand Paul och Ted Cruz) vid ett toppmöte som sammankallats av det Koch-koordinerade nätverket Freedom Partners, rankade en informell halmundersökning honom först av fem potentiella republikanska kandidater. Segern för stråundersökningen kommer inte med garanterade pengar, och Kochs förväntas inte ena sitt nätverk bakom en enda kandidat - men återigen, stråundersökningen visar att de är uppmärksamma. Och det var inte första gången Rubio var en framstående vid ett insamlingsevenemang . När Rubio kan komma in i ett rum med människor gör han intryck.

Det är en särskilt värdefull färdighet att ha vid en tidpunkt i kampanjen där, som Nicholas Confessore och Maggie Haberman rapporterar för New York Times , många republikanska givare 'skaver' på antagandet att de kommer att vara lojala mot Jeb Bush. Confessore och Haberman rapporterar att vissa givare medvetet förblir oengagerade eller letar efter andra kandidater att stödja - och många av dessa givare kan mycket väl ha bevittnat en av Rubios senaste stjärnvändningar, eller kan bevittna en snart.

Rubio 'har faktiskt arbetat som senator'

Givarklassen är inte bara intresserad av Rubio för att han håller ett bra tal. Han har utvecklat ett rykte för seriöst politiskt tänkande på högerkanten - en utveckling som National Journal har kallat 'Ryanization', efter den tidigare republikanernas förkrossande Paul Ryan. Det har kommit igenom i Rubios arbete i senaten, där hans höga frånvarotal och den långvariga förväntningen att han kandiderar som president motsäger ett överraskande faktum: Marco Rubio har blivit en seriös senator.

Marco Rubio pärmar

Ser? Så allvarligt! (T.J. Kirkpatrick/Getty)

'Många glänsande föremål kommer genom senaten, använd den typ som en scen', säger den republikanska insamlingen. 'Marco Rubio kom till Washington och har faktiskt arbetat som senator. Han är inne på politiken. Han går på kommittémöten. Han kan sitt ämne. Flera källor beröm honom för att vara intresserad av 'områden där offentlig politik kan göra skillnad', med orden av konservativ politisk tänkare och Nationella angelägenheter redaktör Yuval Levin (som har arbetat med Rubio i flera frågor). Det sätter Rubio i linje med Levins läger av 'reformkonservativa' som försöker föra en proaktiv politisk agenda till det republikanska partiet.

När det gäller utbildning, till exempel, konstaterar Andrew Kelly från det konservativa American Enterprise Institute att lagstiftare ofta fokuserar på 'mycket grundläggande justeringar av den befintliga modellen som ärligt talat, från där jag sitter, inte kommer att förändras mycket.' Och republikaner har ofta kämpat för att prata om frågan. Rubio, enligt Kelly, är villig att arbeta med 'viktiga, framåtblickande idéer som inte alla har varit ivriga att ta upp' - som att arbeta med den demokratiske senatorn Mark Warner om återbetalning av lån. Kelly krediterar honom för att visa en väg framåt för det republikanska partiet som helhet.

'Han kommer att ta in folk för att prata om politik, bara för att sitta runt konferensbordet på sitt kontor, när han inte arbetar med en proposition - bara saker han vill veta mer om,' säger Levin. 'Det är inte ovanligt för en senator, men det är ovanligt.'

När Rubio bestämmer sig för att arbeta med lagstiftning har han valt intressanta partners. Han har arbetat med Tea Party-kollegan Mike Lee om sin nya skatteplan, men han har också föreslagit en utvidgning av wifi-spektrumet med Cory Booker och ansträngningar för utbildningsfinansiering med Ron Wyden. Och medan Booker själv är en ung och ambitiös senator som få människor tror vill stanna i senaten, har Lee och Wyden båda utvecklat ett rykte om att bry sig mer om att lägga ut räkningar än om att få kredit.

Dessutom har han varit mycket mer personligen involverad i arbetet med lagstiftning än den typiska senatorn. 'De har stora staber, och mycket av tiden arbetar du bara med personal, och senatorn kommer in i slutet,' säger Levin. 'Rubio verkade vara väldigt involverad i varje steg.'

Till och med demokratiska kontor som Rubio har arbetat med har blivit imponerade av djupet i hans policykunskap. 'Han skulle ha samtal med personal som träffade dem på deras nivå', säger en demokratisk anställd som har arbetat med Rubio om lagstiftning. 'Personalen har vanligtvis en djupare kunskap om frågan, och ibland är det personalen som typ nickar och sedan förklarar senare: 'Det här är vad du verkligen menade.' Jag vill inte överdriva det, men jag tror att han i ett par fall kunde gå igenom ett komplicerat problem med personalen på ett sätt som var imponerande.

Det som är mest imponerande för Levin är dock Rubios förmåga att översätta politiska argument till termer som skulle vara vettiga på golvet i senaten - eller under ett stubbtal. 'Han tenderar att ta det som folk ger honom som riktigt breda abstrakta politiska argument och försöka översätta dem i sitt eget sinne till omständigheter som människor möter - oavsett om det handlar om att ta upp berättelser om människor han faktiskt känner, eller att tänka igenom människor i [hypotetisk] situationer, säger han. 'Politiker tycka om att göra det — de gillar att ha det i sina tal — men jag tror att det finns människor som är väldigt bra på att berätta historier, och det finns människor som är bra på att tänka på politik på det sätt som policyexperter gör. Det är inte så många människor som är kapabla att korsa gatan.

Men är han president?

Ärligt talat låter den beskrivningen väldigt påminnande om Bill Clinton. Och Levin påpekar att Rubios process, att ta in experter för att prata om idéer i grupper och 'vara mitt i en konversation', påminner mer om något han sett i den verkställande makten än bland senatorer.

Men vad Levin anser är en styrka hos Rubios är något som de flesta förståsigpåare anser vara hans största ansvar: har han integrerat sin politiska talang och sina politiska färdigheter tillräckligt bra för att lyckas i en presidentkampanj?

Marco Rubio barn

Definitivt inte integration på presidentnivå. Men definitivt söt på presidentnivå. (Tom Williams/CQ-Roll Call)

Praktiskt taget ingen skulle betrakta Marco Rubio som en föregångare för den republikanska nomineringen. Och denna fråga om att integrera politik och politik är en stor anledning till varför. För många framstår Rubio som ung och oerfaren - den politiska gravitas han visar i senatens konferensrum kommer inte nödvändigtvis ut offentligt. Och det finns stora frågor om huruvida han kan skapa plats för sig själv inom ett område som inkluderar både Bush, hans tidigare mentor, och en massa andra kandidater som Scott Walker och Ted Cruz med mycket mer trovärdighet med den konservativa basen. (Det är av denna anledning som vissa observatörer tror att Rubios bästa hopp är för VP-platsen på biljetten, särskilt om Walker vinner nomineringen.)

Den demokratiska senatens medarbetare tror att Rubios talang inte kan kompensera för hans oerfarenhet. 'Hans förmåga att göra politiken och politiken samtidigt kräver mycket arbete. Och det är egentligen ingen kritik. Det är bara det att det kommer att bli svårare för honom att navigera i presidentpolitiken. Presidentens primärval kommer inte att belöna mycket av den kompetens som vi såg i det rummet när vi arbetade med lagstiftning.

Det var precis där Rubio kom till korta under sitt arbete med senatens immigrationsproposition 2013. Rubio gjorde verkligen en ansträngning för att nå ut till den konservativa basen när lagförslaget presenterades, och gjorde regelbundna framträdanden på pratradio för att göra sin talan. Men vissa observatörer tror att han misslyckades med att förutse hur arga konservativa skulle vara med lagförslaget och hur länge de skulle förbli arga. Andra tror att han behövde göra ett bättre jobb med att förklara varför han slutade stödja lagförslaget efter att det antogs i juni 2013 – ett drag som såg ut som att Rubio kapitulerade för basen, för sent för att återställa deras förtroende.

Det är en lång, lång väg från det 'generiska buzz' som Rubios genererade i Iowa och vid givarretreater till att bygga en bas av stöd i en fullsatt primärkampanj. Men det 'generiska surret' är inte ingenting. De personer som kommer att spela en roll i processen att välja en republikansk kandidat 2016 uppmärksammar Marco Rubio. Även om hans val inte lyckas och han måste återgå till sin förvånansvärt framgångsrika karriär i senaten, sänder han ett budskap: ryktet för den stigande stjärnan han hade när han först valdes var berättigat, och han kommer att förbli en politiker att titta på.


KORREKTION: Den här artikeln sa ursprungligen att Rubio gav 2011 års State of the Union-svar. Det var 2013. Vi är ledsna.