Mulans häxa är den bästa delen av den nya filmen – och också den mest nedslående

ගැටළු ඉවත් කිරීම සඳහා අපගේ මෙවලම උත්සාහ කරන්න

Gong Li och den spännande nya karaktären förtjänade bättre.

Gong Li i Disneys nya Mulan

Disney

Min största takeaway efter att ha sett Disneys live-action Mulan remake är: Det är inte särskilt bra, och jag skulle vilja att Gong Li sliter sönder mig.

De två utesluter inte varandra. Filmen är vackert inspelad och full av visuellt förundran och spektakel, men det är en ihålig juvelskrin av en film på grund av dess brist på logik och känslomässig grund. Lis framträdande och karaktär är symbolen för denna ihålighet: Hennes skrämmande vackra och talande häxa är den enda förbättring live-actionfilmen gör till det animerade originalet från 1998, och Li spelar henne till perfektion.

Men karaktären är också filmens största besvikelse på grund av hennes förslösade potential.

Häxan är en magisk trollman och den enda anledningen till att Rouran-armén är så skrämmande. Utan hennes magi och stridsförmåga skulle Rouranerna inte ha någon chans att erövra Kina. Ändå, på grund av hennes kön, respekteras inte häxan. Böri Khan, ledaren för Rourans inkräktare, får all ära.

Disneys tillägg av häxan till sin live-action-version av originalet Mulan presenterar ett nytt snurr om genus och feminism det är mer provocerande än den animerade funktionen.

Relaterad

Vad Mulan lärde mig om identitet, ära och att rädda Kina

Häxans skurk är en kritik och en allegori över hur vi ser på kvinnlig makt: Vi säger åt flickor att utnyttja sin potential, men inte alla - särskilt i det antika Kina där filmen utspelar sig, även om problemet kvarstår idag - är verkligen bekväma med en kvinna som bär det som är hennes. För att förtjäna människors respekt måste de köpa in sig i ett system som förminskar dem.

Den enda skillnaden mellan häxan och Mulan är den makt de har. Den förstnämnda förtalas för att vara mäktig utan ursäkt, medan Mulan är i början av att känna igen sina egna gåvor. Häxans rykte fungerar som en varning för Mulan om hur kvinnlig makt inte tolereras. Det är en blåsig världsbild.

Men tyvärr finns det ingen uppföljning, ingen konstruktion, ingen logik betald för denna lockande idé. Mulan Att tappa bollen på denna twist är en av filmens största besvikelser, på grund av hur fantastisk den kunde ha varit.

The Witch är en ny karaktär som inte fanns i 1998 års animerade film Mulan

I anpassningen av 1998 års animerade Mulan för ett live-action-format klippte Disney många originalelement. Mushu, familjens väktardrake med sin röst från Eddie Murphy, överlevde inte, inte heller Mulans mormor eller den lyckliga syrsan. Också borta är filmens musikaliska status, vilket betyder att det inte finns någon sann repris av kända låtar som Reflection eller Jag ska göra en man av dig (några av melodierna förekommer i partituret). Avsikten verkar ha varit att göra Mulan mer som ett krigsepos än en fantastisk animerad berättelse.

Relaterad

Mulans historia, från en 600-talsballad till Disney-filmen

Men Disney lade till en mycket mystisk ingrediens: en häxkaraktär spelad av Gong Li.

Även om karaktären är krediterad som Xianniang, hänvisas hon till hela filmen som häxan. Jag blev förvånad över att häxan ens hade ett formellt namn (ett av många kritisk noggrannhet av den nya filmen är att inom den kinesiska kulturen skulle hon förmodligen inte kallas en häxa, utan som mer av en illvillig ande). Hennes bakgrund och omfattningen av hennes magiska förmågor är oklara, men bortsett från Mulan är hon filmens skickligaste fighter och besitter krafter som gör att hon kan förvandlas till en hök, eller formförändring som en man för att infiltrera bunkrade garnisoner.

The Witch är utan tvekan filmens coolaste karaktär, som ger ett övernaturligt spektakel. Men hon finns också av en mycket viktig tematisk anledning: Hon är folien, den direkta motsatsen till Mulans godhet.

Från vad hon berättar för Mulan efter deras kamp i en svavelsjö, och igen efter att Mulans befälhavare fördrivit henne från den kejserliga armén, är häxan och Mulan inte så olika. De har båda samma kraft. Om Mulan kanaliserade sin chi, säger häxan till henne, skulle hon kunna utnyttja samma magi. Mulan kan vara en naturkraft.

Men häxan finns för att visa Mulan och publiken att dessa två kvinnor också är begränsade av samma oundvikliga begränsning: deras kön.

Eftersom de är kvinnor, respekteras ingen av dem av sina kamrater eller av sina fiender. Häxan representerar slutpunkten på Mulans resa. Häxan har försökt slåss tillsammans med män hela sitt liv, och ändå kallas hon fortfarande för Khans vapen istället för hans jämnåriga. Häxan varnar Mulan att även om hon räddar mäns liv, även om hon visar sig vara den största krigaren i Kina, kommer hon aldrig att bli respekterad. Hon kommer alltid att behöva vara undergiven eller mindre än män för att anses hedervärd.

Genom att lägga till denna dynamik till berättelsen, det nya Mulan föreslår något mycket mörkare än originalet genom att hävda att det bara finns två vägar för Mulan: att bli en häxa eller att bli en hustru.

Anta hennes fulla potential som häxa, och hon kommer att förvisas och demoniseras. Begrav hennes kraft, och hon kommer att leva ett kvävt liv som någons fru. Den animerade långfilmen från 1998 fokuserade på det senare, där Mulan hittade kärleken och slog sig ner i ett lugnt liv efter att ha räddat Kina från hunerna. Men den nya live-action-versionen ger Mulan och filmens tittare en varning, och möjliggör ett mer hållbart budskap om maktdynamik och sexism som överskrider det antika, mytiska Kina och fortfarande frodas idag. Det är bara synd att filmen inte ägnade sig åt att utforska detta ytterligare.

Trots Gong Lis fantastiska prestanda är Witch mer handlingsredskap än karaktär

Det mest frustrerande med det nya Mulan s utforskning av kvinnlig makt och könsdynamik är att filmen låter en spännande premiss dö på vinstocken. Tillägget av Witch kunde ha varit ett bra sätt att uppdatera Mulan budskap till en publik 2020. Ändå verkar hon bara existera som en handlingsanordning för att driva Mulan i en specifik riktning, snarare än en helt realiserad karaktär.

Lite uppmärksamhet ägnas åt häxans motiv, vilket lämnar oss med många obesvarade frågor.

Har hon någon sorts magisk överenskommelse med Böri Khan? Varför inte döda honom och styra armén själv? Kunde hon inte teoretiskt döda alla som motsätter sig henne? Eftersom det inte verkar finnas en övre gräns för hennes makt, varför behöver hon lyssna på någon? Vilken aspekt av hennes affär med Khan gynnar henne faktiskt, och är hon smart nog att se det?

Det bästa svaret Mulan provider kommer i en konfrontation mellan häxan och Khan mot början av filmen. Hon säger till honom att hon kan slita honom i stycken på ett ögonblick, och han säger till henne att om hon gör det kommer det automatiskt att omintetgöra allt hon önskar.

Kom ihåg vad du vill, säger han till henne. En plats där dina krafter inte kommer att förtalas. En plats där du blir accepterad för den du är.

Fortfarande, Mulan avslöjar inte varför Khan är en viktig del av att skapa en sådan plats, eller hur det kommer att ske. Om Khan och Rouran-armén dödar den kinesiska kejsaren, skulle man tro att alla – inklusive häxan – skulle förtalas för att vara inkräktare. Om en plats att leva och respekteras utan att dölja sina krafter är allt hon vill, varför inte starta ett nytt land?

Eller varför bry sig om Kina i första hand? Om häxan är så mäktig som hon verkar, skulle hon inte kunna ta över världen och sedan komma för Kina?

Och om Mulan kunde vara lika mäktig som hon, kunde de inte slå sig samman och styra hur de ville?

Dessa öppna frågor om häxans motiv och begränsningar försvagar hennes ögonblick i slutet av filmen.

Den förändringen i hjärtat sker i tronrummet, när Mulan övertygar häxan om att Mulan inte kan avvika från sin ädla väg att rädda Kina. Häxan ser att Mulan har vänner nu och en general som litar på henne, och bestämmer sig för att leda henne till Khan. Och istället för att döda Khan själv, väntar häxan i huvudsak på att Mulan ska komma och rädda kejsaren - en handling som leder till att häxan offrar sig själv och fångar en pil i bröstet för att rädda Mulans liv. I häxans ögon har Mulan förtjänat respekt, vilket leder till att häxan beslutar sig för att hon har sett allt hon behöver se – trots en livstid av att ha upplevt motsatsen – för att veta att hon borde offra sig själv för Mulan.

Allt är löst eftersom Mulan inte behandlas som hett sopor i det här ögonblicket, antar jag? Det är ett extremt snyggt slut utan något omfattande arbete eller känslomässigt berättande för att nå dit.

Visst, detta är inte nytt territorium för Disney-filmer, som är kända för sina konfliktfria lyckliga liv. Men efter allt skräll om det nya Mulan att vara ett krigsepos och med tanke på feministisk actionfilm som marknadsför Disney gjorde för filmen, gör inte ens förutsägbarheten av en för ren slutsats Mulans gå på det mindre nedslående.

Att komplicera hela ekvationen är pågående berättelse som Disney skapade den här filmen för att tjäna pengar på den ständigt växande kinesiska biljettkassan. Mulan' s huvudskådespelerska Liu Yifei blev under eld förra året för att ha stöttat den kinesiska regeringen inför omfattande prodemokratiska protester i Hongkong , dra motreaktioner som ledde till uppmaningar om en bojkotta över filmens premiär (Disney-inspelning i Kinas Xinjiang-provins, platsen för massövergrepp mot de mänskliga rättigheterna mot uiguriska muslimer, har också kritiserats ).

Med tanke på den komplicerade politiken att göra affärer i Kina och landets väletablerade åsikter om oliktänkande mot regeringen, kanske Disney aldrig ville Mulan att störa status quo och ville att det skulle förbli nära ideologiskt neutralt som möjligt.

Mulan slutar med att Mulan definierar ett liv någonstans mellan häxa och fru. Efter att ha bevisat sig själv och återställt äran åt sin familj, går hon med i en speciell grupp av kejsarens krigare och alla är glada. Hennes by är stolt över henne. Kanske finns det till och med romantik i hennes framtid.

Lycka till i alla sina dagar, verkar det som.

Men filmen slutar också med att Mulan dämpar sin egen storhet för att leva i Kina, med tanke på vad häxan sa till henne. Hon vet inte eller kan inte föreställa sig hur hon ska leva utanför de fördefinierade parametrarna och systemen – land och patriarkat – i sitt liv. Istället för att Mulan definierar ett maktsätt på sina egna villkor, framställs hon som att hon bryr sig mest om människorna hon lever tillsammans med. Det Disney kanske inte vill säga är att det är viktigare för Mulan att vara i harmoni med sin by och sina nära och kära, och kanske är mer uppnåeligt än att skapa något nytt.

Och jag skulle tycka att den där bitterljuva premissen var rörande om jag trodde att filmen var villiga att engagera sig i den.