En domstol i North Carolina har precis kastat ut republikanernas karta över delstatens lagstiftande församling

ගැටළු ඉවත් කිරීම සඳහා අපගේ මෙවලම උත්සාහ කරන්න

North Carolinas kartor är fruktansvärt trassiga. Detta kan få stora konsekvenser för andra stater också.

Ett Fair Maps Rally hölls framför högsta domstolen tisdagen den 26 mars 2019 i Washington, DC.

Sarah L. Voisin/Washington Post via Getty Images

North Carolinas delstatsdomstol gav demokraterna en stor vinst på tisdagen, bedömde att statens lagstiftande distriktskarta var grundlagsstridig och banade väg för att ångra år av republikansk gerrymandering i en traditionellt konkurrensutsatt stat.

I en 357 sidor långt beslut , bedömde en panel med tre domare att statens lagstiftande distrikt bröt mot North Carolinas delstatskonstitution genom extremt partipolitiskt agerande. Fallet väcktes av Common Cause North Carolina, en partipolitisk grupp som arbetar för att få ett slut på gerrymandering i delstaten.

De antagna kartorna för 2017, som de är ritade, tillåter inte väljare att fritt välja sin representant, utan snarare väljer representanter väljare baserat på sofistikerad partisk sortering, säger domen.

Domstolen överlåter det till den republikanska delstatens lagstiftande församling att rita om kartorna, men den sätter specifika riktlinjer för dem att följa: De nya kartorna måste ritas om senast den 18 september (inom två veckor), lagstiftare kan inte använda data för att försöka att dra en partisk fördel, och omritningsprocessen måste vara offentlig. Rätten kommer också att utse en domare som ska granska de omritade kartorna innan de antas, och om lagstiftaren försöker fördröja kan domaren rita om kartorna själv.

Vi är glada, säger Daniel Jacobson, en av de ledande advokaterna för målsäganden, till Vox. De kan inte försöka fördröja, vilket har varit en av deras främsta taktiker.

Det faktum att detta är ett statligt domstolsutslag, baserat på statsförfattningen, är avgörande. I juni Det beslutade USA:s högsta domstol att federala domstolar inte kan slå ner kartor på grund av partisan gerrymandering, men statliga domstolar har fortfarande möjlighet att göra det. Statens republikanska delstatsledning har sagt att de inte kommer att överklaga beslutet, vilket garanterar nya kartor i staten, enligt ett uttalande från delstatens senatsledare Phil Berger.

Det här fallet kan vara en plan för andra stater - som Wisconsin, Maryland , och Texas — som har extremt skämtade kartor. Det ger demokraterna i North Carolina en större chans att vinna tillbaka åtminstone en kammare i delstatens lagstiftande församling. North Carolinas guvernör Roy Cooper, en demokrat, är också aktuell för omval 2020.

Det tyder på att även om de federala domstolarna har tagit avstånd från partisan gerrymandering, kan det finnas rättsmedel i statliga domstolar, och folk bör titta på deras statliga konstitutioner, säger Michael Li, senior jurist för Brennan Center for Justice vid NYU School of Law. De förde det inte under den amerikanska konstitutionen, de förde det enbart under statliga bestämmelser, det kommer att vara det som isolerar det.

North Carolinas gerrymandered kartor, förklaras

North Carolina har en lång historia av gerrymandering, och båda parter har spelat en roll. Men de nuvarande kartorna ritades av republikanska lagstiftare 2016, efter att ett fall i USA:s högsta domstol ansåg att äldre kartor som ritades 2011 var en författningsstridig ras-gerrymander som missgynnade statens svarta väljare.

North Carolinas republikanska lutande gerrymandering var uppenbar i de senaste valresultaten. I valet 2018 delstatsrepublikanerna fick mindre än hälften av rösterna totalt , men de kontrollerar fortfarande 29 av 50 delstatssenatsplatser och 65 av 120 delstatshusplatser.

Det är bara inte något i ett 50/50-tillstånd som förekommer naturligt, sa Li till Vox. Och det gjorde det inte.

När det var dags att rita om kartorna 2016 gjorde republikanerna klart att de gjorde det för att konsolidera den politiska makten. Republikanska delstatsrepresentanten Dave Lewis erkände offentligt så mycket under 2016 års process.

Jag föreslår att vi ritar kartorna för att ge en partipolitisk fördel till 10 republikaner och tre demokrater, eftersom jag inte tror att det är möjligt att rita en karta med 11 republikaner och två demokrater, sa Lewis vid en utfrågning i delstatshuset.

Nyligen upptäckta filer visade att GOP-strategen Tom Hofeller, som dog 2018, ritade kartorna i North Carolina Republican Partys högkvarter specifikt med hjälp av tidigare valresultat för att konstruera distriktsgränserna till fördel för republikanerna, enligt domstolens beslut.

Gerrymandering har stärkt republikanernas grepp om makten

När demokraterna lyckades välja Roy Cooper till guvernörens herrgård 2016 – en av de få ljuspunkterna för demokraterna under ett år som dominerades av Donald Trump och republikanska segrar – förstördes deras vinster av den republikanska delstatens lagstiftande församling.

Inom 48 timmar efter Coopers seger antog den republikanskt kontrollerade delstatens lagstiftande församling en serie lagförslag som drog Coopers förmåga att göra nyckelrådsutnämningar utan deras godkännande, drastiskt minskade storleken på Coopers administration och ändrade valstyrelsen så att republikanerna skulle kontrollera det i valår. De säkerställde att stämningar först måste gå genom den republikanskt kontrollerade appellationsdomstolen, inför högsta domstolen med demokratisk majoritet.

Cooper och delstatsdemokraterna har kämpat mot dessa förändringar sedan dess. De har varit framgångsrik på vissa fronter ; till exempel ansågs det statliga valstyrelsens drag vara grundlagsstridigt. Men Coopers administration har reducerats till att försöka ge människorna i North Carolina energi att bekämpa ett uttryckligt republikanskt maktövertagande, samtidigt som de försöker slåss mot den GOP-kontrollerade lagstiftaren också i domstolarna.

Under 2018 valde andra stater, som Michigan och Wisconsin, också nya demokratiska guvernörer – som kom in för att möta republikanska lagstiftande majoriteter som har förankrats genom gerrymandering.

Eftersom dessa lagstiftande församlingar drar sina egna distriktsgränser, kan det verka enormt utmanande att någonsin få bort dem. Men det här fallet visar att de statliga domstolarna fortfarande kan gå in och ge en utväg.