Vad ska man säga om DHS-visselblåsarens chockerande klagomål

ගැටළු ඉවත් කිරීම සඳහා අපගේ මෙවලම උත්සාහ කරන්න

En del av det stämmer inte riktigt, och andra delar visar att Department of Homeland Security ruttnar från toppen.

Tillförordnad hemlandssäkerhetsminister Chad Wolf talar under en presskonferens den 21 juli 2020 i Washington, DC. Hans påstådda missgärningar citeras i whistleblower Brian Murphys klagomål.

Samuel Corum/Getty Images

Topptjänstemän i Trump-administrationen vid Department of Homeland Security beordrade upprepade gånger underordnade att undertrycka eller ändra USA:s underrättelserapporter om kritiska nationella säkerhetsfrågor – inklusive valinblandning från Ryssland – så att de inte skulle motsäga presidenten eller få honom att se dålig ut.

Det är enligt en explosiv nyhet anmälan från en visselblåsare släpptes av det demokratledda husets underrättelsekommitté på onsdagseftermiddagen. Klagomålet lämnades in av Brian Murphy, som tills nyligen ledde intelligens och analys vid DHS.

I den 24-sidiga rapporten och en sju sidors tillägg Murphy hävdar fyra huvudincidenter av förseelser från sina överordnade på byrån:

  1. Att dåvarande hemlandssäkerhetsminister Kirstjen Nielsen upprepade gånger, och kanske medvetet, överdrev antalet misstänkta terrorister som korsade den södra gränsen till USA i officiella dokument och möten med lagstiftare – trots att Murphy har informerats flera gånger om att siffrorna hon citerade var inte rätt.
  2. Att DHS tillförordnade biträdande sekreterare Ken Cuccinelli sa till Murphy att ändra en underrättelserapport som beskriver de höga nivåerna av korruption, våld och ekonomiska problem i Guatemala, El Salvador och Honduras för att få dessa länder att se ut som säkra destinationer för migranter, en dom som skulle hjälpa Trumps restriktiva asylpolitik.
  3. Att DHS tillförordnade sekreterare Chad Wolf, på begäran av Vita husets nationella säkerhetsrådgivare Robert O’Brien, beordrade Murphy att sluta tillhandahålla underrättelsebedömningar om hotet om rysk inblandning i USA och istället börja rapportera om inblandningsaktiviteter från Kina och Iran.
  4. Att Cuccinelli och Wolf vid olika tillfällen instruerade Murphy att modifiera inhemska terrorismhotbedömningar för att tona ned hotet från vita supremacister och lägga till information om framträdandet av våldsamma vänstergrupper som antifa för att säkerställa att [bedömningarna] överensstämmer med presidentens offentliga kommentarer Trumf.

Det här är frätande grejer. Anklagelserna målar upp en bild av en lojalistledd regering som undergräver USA:s nationella säkerhetsprocess för att möta Trumps politiska behov. Det här kanske inte är en lika stor skandal som när Trump pressade Ukrainas president att utreda Joe Bidens familj inför hans omval , men det är fortfarande förbannat.

Ett varningens ord: Flera personer som är bekanta med Murphys tid på DHS berättade för mig att han ofta hade ägnat sig åt samma typ av beteende som han nu anklagar sina överordnade för att göra, nämligen att ändra bedömningar för att passa administrationens policy. Dessutom, nyhetsrapporter i slutet av juli avslöjade att Murphys kontor hade sammanställt underrättelserapporter om journalister och demonstranter i Portland, Oregon.

Murphy förnekar bestämt de anklagelserna, men kort efter att rapporterna publicerades gjorde han det degraderad från sin position och omplacerad till en administrativ stödroll. En del personer jag pratade med sa att Murphys whistleblower-rapport definitivt är menad som vedergällning mot hans överordnade för hans degradering.

Hans trovärdighet är alltså något misstänkt.

Klagomålet noterar dock att Murphy hade rapporterat dessa incidenter till sin närmaste chef, andra i hans befälsordning och DHS:s generalinspektör mellan mars 2018 och augusti 2020 – långt innan hans degradering.

Och två källor jag pratade med bekräftade ett av påståendena i Murphys klagomål: att nationell säkerhetsrådgivare O'Brien gav DHS i uppdrag att minimera underrättelserapporter om rysk inblandning i presidentvalet 2020 och istället fokusera på inblandning av Kina och Iran.

Det har till och med varit instruktionerna inom NSC, sa en hög tjänsteman i Vita huset till mig som talade på villkoret av anonymitet för att undvika repressalier. POTUS vill inte höra något negativt om Ryssland, tillade tjänstemannen och använde en akronym för USA:s president. En andra källa som är bekant med O'Briens direktiv bekräftade också detta. Vita huset förnekar detta.

Det är därför värt det att gå igenom exakt vad Murphy hävdar hände på DHS, varför det är så oroande och vad det säger oss om underrättelsetjänst och nationell säkerhet under Trump-eran.

Sammantaget är det en störande bild.

Påstående 1: Tidigare DHS-sekreterare Nielsen vilseledde upprepade gånger kongressen om hotet om terrorister som kommer in i USA genom den södra gränsen

Murphy säger att från oktober 2018 till mars 2019 diskuterade han, Nielsen och andra topptjänstemän från DHS hur de bäst skulle presentera sina argument för kongressen för att bygga en mur på den södra gränsen till Mexiko. En så vidsträckt mur var naturligtvis Trumps mest uppmärksammade kampanjlöfte, där han insisterade på att endast en struktur som massiv kunde stävja illegal invandring och stoppa våldsbejakande brottslingar och terrorister från att ta sig in i USA.

Deras diskussioner kretsade kring kända eller misstänkta terrorister (KST) – individer som tros vara terrorister eller ha band till kända terrorister – och Murphy anklagades för att ha tillhandahållit Nielsen analys av deras hot. Det skiljer sig från utlänningar av särskilt intresse, en term som används av US Customs and Border Protection (CBP) för att identifiera människor som kommer från länder med en stor terroristnärvaro men som inte är specifikt kopplade till terrorism själva. (Vi återkommer till det om ett ögonblick.)

Runt den 29 oktober sa en topptjänsteman till Murphy att se till att de underrättelsebedömningar han producerade för sekreterare Nielsens granskning stödde det politiska argumentet att ett stort antal KST:er kom in i USA genom den sydvästra gränsen.

Anmälan av visslare

Det är här det blir lite komplicerat. I det ursprungliga klagomålet framförde Murphy den iögonfallande anklagelsen att Nielsen hade fördömt sig själv inför kongressen. Han sa att den dåvarande sekreteraren vittnade för en huskommitté att DHS under 2017 hade förhindrat 3 755 KST från att resa till eller komma in i USA, även om det verkliga antalet inte var mer än tre.

Han tror i god tro att det vittnesmål som sekreterare Nielsen sedan lämnade den 20 december 2018 angående KST:er utgjorde ett medvetet och avsiktligt inlämnande av falsk materiell information, lyder klagomålet. Han gör samma anklagelse om en utfrågning den 6 mars 2019 - att hon upprepade siffran och vilseledde lagstiftare en gång till.

För Murphy uppgick Nielsens osanningar inför kongressen till potential mened — en brottsanklagelse.

Men Murphy hade fel: Nielsen sa faktiskt inte det under sitt vittnesmål. Vad hon sa i december 2018, till exempel, var kommentarer som dessa som citerade den korrekta siffran: Vad jag kan berätta är att vi stoppade 3 000 utlänningar av särskilt intresse vid gränsen förra året. I mars gjorde hon en liknande kommentar, men den här gången specificerade hon att alla 3 000 SIA:er stoppades vid den södra gränsen. Hon blandade dock inte ihop SIA med KST som Murphy ursprungligen rapporterade.

Felet fick Nielsens advokater att kontakta Murphys juridiska team för att rätta till dokumentet, vilket de gjorde. På torsdagen offentliggjorde House Intelligence Committee a sju sidors tillägg utarbetad av whistleblowerens råd för att klargöra vad Murphy påstod - och det är fortfarande oroande.

Enkelt uttryckt säger tillägget att DHS vilselett kongressen och den amerikanska allmänheten om terrorister som tar sig in i USA genom sydvästra gränsen, i tweets och Vita huset-stödda PowerPoint-presentationer, och att Nielsen var delvis ansvarig.

Här är vad som hände, enligt tillägget: Den 12 december 2018, DHS talesmans Twitter-konto uppgav att DHS förhindrade 3 755 kända eller misstänkta terrorister från att resa till eller komma in i USA under FY 17, vilket förutom andra inkluderade 3 028 utlänningar av särskilt intresse.

Murphy hävdar att det var ett medvetet missvisande uttalande: Den tweeten klargjorde inte specifikt att siffran 3 755 KST var tänkt att omfatta alla inträdesmetoder in i hela USA, i motsats till försök att komma in uteslutande via den sydvästra gränsen, vilket återigen var ämnet som diskuterades och diskuterades offentligt (kursivt i originalet).

Administrationen fortsatte att öka den vilseledande statistiken. Vita huset gav kongressmedlemmar en gränsbriefing presentationtorsdag , 2 januari 2019 — även om tillägget felaktigt säger att sessionen ägde rum den 3:e. Den fjärde bildanteckningen där var 3 755 kända eller misstänkta terrorister som hindrades från att resa till eller komma in i USA av DHS. Tillägget noterar att bilderna gavs till Vita huset på ledning av sekreterare Neilson [sic].

Murphy anser att påståendet i hans ursprungliga klagomål, att Nielsen vilselett lagstiftare, därför fortfarande står sig: Huruvida informationen hade angetts i hennes offentliga vittnesmål i december 2018 eller inte är irrelevant. Sekreterare Nielsen lämnade denna siffra direkt till kongressen, lyder bilagan.

Han fortsatte: Det bör noteras att dessa bilder skapades av eller med betydande hjälp från DHS, och siffran 3 755 KST:er var framträdande. Enligt Mr. Murphys åsikt var detta en avsiktlig ansträngning från DHS/Vita huset för att förvränga fakta och vilseleda allmänheten med felaktiga insinuationer i politiska syften.

Whistleblower-tillägg

Det finns en annan aspekt av allt detta som är värt att nämna.

I tillägget upprepar Murphy en scen från sitt ursprungliga klagomål: att han före kongressutfrågningen i mars 2019 rådde Nielsen i en förberedande session att berätta för lagstiftarna att det faktiska antalet KST:er som greps vid den sydvästra gränsen inte var fler än tre personer. Wolf och Miles Taylor, då DHS:s stabschef, svarade Murphy och sa att sekreterare Nielsen borde hävda att informationen var hemligstämplad och avböja att ge klargöranden. Sekreterare Nielsen var närvarande under detta samtal.

Vid House Homeland Security utfrågning , representant Lou Correa (D-CA) frågade Nielsen om siffran på 3 755 KST. Han uppgav att de flesta av dessa personer stoppades av amerikanska tjänstemän på flygplatser, och Nielsen höll med och tillade att vissa stoppas redan innan de reser.

Sedan Correa, citerar öppen källkod CBP-siffror , sade att endast sex personer som arresterades vid den södra gränsen under räkenskapsåret 2018 hade sina namn på en federal KST-lista. Nielsen svarade att sådana siffror var hemliga och inte kunde ge mer information - precis som Wolf och Taylor hade rådet henne att göra.

Summan av kardemumman: Det är uppenbart att Nielsen och andra i administrationen i olika presskonferenser och offentliga uttalanden ofta spelade snabbt och löst med statistiken om misstänkta terrorister som korsar gränsen mellan USA och Mexiko för att motivera presidentens plan att bygga en gräns. vägg. Det är verkligen inte bra, men det är inte heller olagligt.

När det kommer till anklagelsen om att Nielsen ljög under edsvurna kongressvittnesmål, men - vilket är potentiellt olagligt - verkar bevisen vara tunna.

Påstående 2: DHS-ledare ville ändra underrättelser om Guatemala, El Salvador och Honduras för att passa Trumps asylpolitik

För att förstå detta påstående måste du förstå Trumps kontroversiella asylpolitik för tredje land .

Under 2019 undertecknade USA immigrationsavtal med Guatemala, El Salvador och Honduras. Avtalen kräver att migranter som reser från andra länder genom Guatemala, El Salvador och Honduras för att nå gränsen mellan USA och Mexiko först måste ansöka om asyl i ett av dessa tre länder innan de ansöker om asyl i USA. Om migranter misslyckades med att göra det skulle amerikanska immigrationsmyndigheter utvisa dem till ett av dessa tre länder.

Detta är i huvudsak vad som kallas ett säkert tredjelandsavtal. Enligt amerikansk lag , migranter som söker asyl i USA kan avvisas och istället utvisas till ett annat land, så länge som migrantens liv eller frihet inte skulle hotas på grund av ras, religion, nationalitet, medlemskap i en viss social grupp eller politisk åsikt i det land, och så länge landet har ett fullständigt och rättvist förfarande för att fastställa asyl.

Trump-administrationens argument är att Guatemala, Honduras och El Salvador uppfyller dessa kriterier, och därför är det okej att skicka asylsökande i USA till dessa länder för att istället begära asyl.

Förutom, ja, dessa länder är inte säkra - korruption, brottslighet, våld och brist på ekonomiska möjligheter har drivit hundratusentals på flykt från länderna de senaste åren. Det är uppenbarligen ett problem för förvaltningens politik.

Murphy hävdar att han i december 2019, när han presenterade underrättelserapporter som dokumenterade de farliga förhållandena i dessa tre centralamerikanska länder för sina överordnade vid DHS – nämligen Cuccinelli – blev tillsagd att ändra rapporterna för att få det att se ut som att länderna var säkrare än de egentligen är.

Herr Cuccinelli sade att han ville ha ändringar i informationen som beskriver höga nivåer av korruption, våld och dåliga ekonomiska förhållanden i de tre respektive länderna, lyder klagomålet. En sådan förändring skulle inte bara förändra intelligensen utan skulle motverka tidigare amerikanska regeringsrapporter om det verkliga tillståndet i dessa länder, som detta Utrikesdepartementet ett om Guatemala som beskriver olagliga mord av regeringen.

Cuccinelli påstås ha känt att rapporterna var skrivna enbart för att trycka tillbaka på presidentens asylpolitik. Han uttryckte frustration över underrättelserapporterna, och han anklagade okända 'deep state-underrättelseanalytiker' för att sammanställa underrättelseinformationen för att undergräva president Donald J. Trumps ... politiska mål med avseende på asyl, lyder klagomålet.

Murphy sa att informationen i rapporterna innehöll standard och långvarig analys, men Cuccinelli beordrade Murphy och hans chef att identifiera namnen på de 'deep state'-individer som sammanställde underrättelserapporterna och att antingen avfyra eller omplacera dem omedelbart. Murphy hävdar att han sa till sin chef att order var olaglig och ett missbruk av auktoritet och felaktig administration av ett underrättelseprogram.

Ingen följde Cuccinellis instruktioner, säger Murphy.

Anmälan av visslare

Påstående 3: DHS-ledning pressade på att minimera Rysslands valinblandning 2020 och betona Kinas inflytandeoperationer - på Vita husets ledning

Ryssland inblandade i valet 2016 för att stödja Trumps valbud, och är gör det igen 2020 . Men presidenten gillar inte att erkänna något av det och blir arg när underrättelsetjänstemän påpekar det .

På grund av detta, hävdar Murphy, sa hans överordnade vid DHS honom i mitten av maj 2020 att sluta tillhandahålla underrättelsebedömningar om hotet om rysk inblandning i USA, och istället börja rapportera om inblandningsaktiviteter från Kina och Iran.

Murphy hävdar vidare: Mr. Wolf uppgav att dessa instruktioner specifikt härrörde från Vita husets nationella säkerhetsrådgivare Robert O'Brien.

Anmälan av visslare

Det är ett enormt påstående. Den nationella säkerhetsrådgivarens uppgift är att ta in information från alla delar av regeringen, syntetisera den, förbereda alternativ för presidenten om hur man ska hantera all information och sedan presentera den på ett opartiskt sätt. Vad Murphy påstår i det här fallet är dock att O'Brien medvetet säger åt tjänstemän på DHS att minimera ett stort hot, bara så att presidenten inte blir arg.

En hög tjänsteman i Vita huset och en annan person som är bekant med situationen sa till mig att Murphys påståenden är spot-on.

Det är sant om DHS-underrättelser, sa Vita husets tjänsteman. De vill bara höra om Kina. Ryssar är änglar. När det gäller O'Brien sa tjänstemannen till mig att han har krävt att seniora chefer i det nationella säkerhetsrådet ska minimera den ryska inblandningen, och andra byråer fick meddelandet.

Det har pågått sedan O'Brien tillträdde sitt jobb i september 2019, tillade tjänstemannen. Trump vill inte höra något negativt om Ryssland.

Det stämmer med tidigare O'Brien-handlingar, som när han sa i februari, jag har inte sett någon underrättelse om att Ryssland gör något för att försöka få president Trump omvald och när han beordrade NSC-personal ska sluta informera Hill om valinblandning den här månaden.

Sarah Matthews, talesperson för Vita huset, tillbakavisar dock Murphys anklagelser och säger att O'Brien aldrig har försökt diktera Intelligence Communitys fokus på hoten mot integriteten i våra val eller på något annat ämne: något motsatt förslag från en missnöjd före detta anställd. , som han aldrig har träffat eller hört talas om, är falsk och ärekränkande.

Ambassadör O’Brien har konsekvent och offentligt förespråkat ett holistiskt fokus på alla hot mot våra val – oavsett om det kommer från Ryssland, Iran, Kina eller någon annan illvillig aktör, fortsatte hon.

Men det finns mer: Murphy hävdar att Wolf den 8 juli sa åt honom att inte skicka ut ett underrättelsemeddelande - som vanligtvis skulle delas med andra amerikanska underrättelsetjänster som FBI - om ryska desinformationsinsatser eftersom det fick presidenten att se dålig ut.

Murphy gjorde motstånd och sa till Wolf att det var olämpligt att hålla en kontrollerad underrättelseprodukt av skäl till politisk pinsamhet. Wolf såg uppenbarligen ut att hindra Murphy från framtida möten i ämnet, och anmälan slutfördes utan Murphys input.

Det slutgiltiga, färdiga utkastet, enligt Murphy, var allvarligt bristfälligt, eftersom det syftade till att placera Rysslands agerande i paritet med Irans och Kinas på ett sätt som är missvisande och oförenligt med de faktiska underrättelseuppgifterna.

Anmälan av visslare

Ändå verkade trycket från O'Brien också påverka andra delar av regeringen. I augusti, a påstående av National Counterintligence and Security Centre Director William Evanina likställde Rysslands inblandningsansträngningar med Kinas och Irans, och satte till och med Kinasektionen först.

Men de flesta experter säga att Rysslands inblandningsansträngningar är det överlägset mer allvarliga och direkta hotet mot valet 2020, medan Kinas och Irans aktiviteter är mer fokuserade på långsiktig insamling av underrättelser.

Vad allt detta visar är att, på ledning av en topptjänsteman i Vita huset, försöker byråer som DHS medvetet hålla Rysslands inblandning borta från allmänhetens rampljus – och Trumps hörselområde – samtidigt som de lyfter upp hotet som Kina och Iran utgör.

Det är en farlig omständighet eftersom det skulle innebära att den amerikanska regeringens maskineri prioriterar presidentens känslor framför nationens säkerhet och valets integritet 2020.

Påstående 4: DHS-ledare ville tona ner farorna med vit överhöghet och rysk inblandning samtidigt som de blåste upp hotet från vänstergrupper

Murphy säger att i mars 2020 producerade hans team på DHS en Homeland Threat Assessment (HTA). Det här är en rapport som analyserar terrorhotet mot USA:s hemland, hur farligt vart och ett av de olika hoten verkligen är och vad - om något - kan göras för att mildra dem.

Den bedömningen, som begärdes av byråns tidigare sekreterare, passade inte den nya ledningen.

Efter att Murphy skickat HTA runt till topptjänstemän som Wolf och Cuccinelli, fick han kort efteråt veta att ytterligare distribution av HTA var förbjuden på grund av oro för de två männen. Specifikt oroade de sig för hur HTA skulle reflektera över president Trump på grund av två avsnitt i bedömningen: en om vit överhöghet och en annan om rysk inblandning.

Två månader senare tog Murphy över underrättelsekontoret efter att hans chef gick i pension och fortsatte att ha flera möten med Cuccinelli på HTA. I dessa chattar, enligt klagomålet, sa Mr. Cuccinelli att Mr. Murphy behövde specifikt ändra avsnittet om White Supremacy på ett sätt som fick hotet att framstå som mindre allvarligt, samt inkludera information om framträdandet av våldsbejakande 'vänster' ' grupper.

Murphy, återigen, svarade att det skulle innebära censur av analys och olämplig administration av ett underrättelseprogram.

Anmälan av visslare

Trycket skulle öka. Den 8 juli – samma datum som Murphy fick veta att intelligens om rysk valinblandning skulle få Trump att se dålig ut – upprepade Wolf vad Cuccinelli hade sagt månader tidigare.

Men Wolf hade en annan begäran: Han ville se en kopia av HTA så att bland annat information om protester i Portland, Oregon , kan läggas till. Murphy svarade att han inte skulle tillåta några redigeringar av bedömningen som ändrade intelligensen.

HTA, visar det sig, avslutades efteråt utan Murphys inblandning. Ett nytt utkast färdigställdes i augusti, enligt klagomålet, och Wolf fick en kopia den 3 september. Murphy var orolig att den slutliga versionen av HTA kommer att likna mer ett policydokument med hänvisningar till ANTIFA och 'anarkistiska' grupper än ett underrättelsedokument.

Det är ett stort bekymmer. Trumf har gjort antifa — en löst sammankopplad militant rörelse av vänsterradikala som tror på att använda våld på gatunivå för att förhindra uppkomsten av vad de ser som fascistiska rörelser — en central del av hans omvalsinsats. Han har förvandlat gruppen till en slags boogeyman, och den fungerar som en perfekt folie för en president och en konservativ rörelse som vill kasta de överväldigande fredliga deltagarna i protester mot polisbrutalitet som en grupp våldsamma ligister.

Även om det utan tvekan finns en antifa-närvaro vid några av de senaste protesterna, finns det få bevis för att antifa är ansvarig för deras (enstaka) vändningar mot våld. Interna FBI-bedömningar och protestrelaterade rättegångshandlingar berätta en konsekvent historia: antifa-medlemmar är inte ansvariga för oroligheterna.

Men det är inte den historia som DHS vill berätta. De vill säga antifa - och inte vitt supremacistiskt våld , som FBI i februari sa är en lika stor prioritet som utländsk terrorism — är det verkliga problemet.

Varg och andra regeringstjänstemän fortsätter att fördöma vita supremacister och de hatdrivna attackerna de utför, men visselblåsaren gör klart att DHS skulle föredra att stärka presidentens anti-antifa-budskap än att korrekt rapportera om det rasistiska hotet.

Under mötena mellan slutet av maj 2020 och 31 juli 2020 ville Wolf och Cuccinelli att Murphy skulle ändra underrättelsebedömningar för att passa Trumps antifa-kommentarer. Murphy avböjde att modifiera någon av intelligensbedömningarna baserade på politisk retorik och sa till sina chefer att intelligensen skulle spegla verkligheten, inte vad presidenten tror.

Anmälan av visslare

Den 31 juli berättade Wolf för Murphy att han övervägde att omplacera honom till en ny, mindre post i managementdivisionen, och följde med flytten den 1 augusti.